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净空法师开示  -  学佛因缘

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我很幸运,很感激老师,不是老师的教诲哪有今天!没有老师的教诲我不认识佛教。我总认为佛教是迷信、是宗教,没有这个意念去碰它,观光旅游,寺庙我都不进去,以前是那样的人。我学很多同修都知道,方东美先生介绍的,我跟他老人家学哲学,他在最后一个单元跟我讲「佛经哲学」,我才晓得佛教不是宗教,佛教是什么?佛教是哲学,这他老人家告诉我的。开宗明义三句话,他说话不啰嗦,我提出我的看法,他说「你错了,你年轻你不懂,释迦牟尼是全世界最伟大的哲学家,佛经哲学是全世界哲学最高峰,学佛是人生最高的享受。」我是这样才转过来的,这话没人跟我讲过。

转过来之后确实很幸运,我认识了章嘉大师。这是满清时代的一个亲王,新疆人,敏亲王,他跟这些喇嘛们很熟,他地位也很高。那个时候我们住在邻居,隔几家的邻居,他有个小女儿,常常跑到我们的院子来玩,看到我桌上摆的佛经,我那个时候还有小香炉烧一炷香,看经,没供佛像。这个小孩回家告诉他爸爸,领他爸爸来看我,知道我学佛很欢喜。他说「你要不要一个人指导你?」我说「要,需要,我刚刚入门,很多东西不懂。」他说「我给你介绍个老师。」我说「哪一位?」「章嘉大师。」我也不知道章嘉大师是谁,他就带我去见面,跟大师非常有缘分,所以这样子认识章嘉大师。以后大师很慈悲,每个星期给我两个小时,一个星期见一次面,我佛学的根底,章嘉大师奠定的,我这个行业是他老人家指导的,他教我出家,教我学释迦牟尼佛。所以第一本看的佛书是他指导的,叫我看《释迦谱》、《释迦方志》。告诉我,你要学佛先要认识释迦牟尼佛,你对他认识不清楚,你就可能要走冤枉路,现在人讲你要走很多弯路。这个指导也很特别。

所以我是从释迦牟尼佛传记,从这看起的。知道他是王子,知道他年轻好学,十九岁离开家庭出去参学,就是出外学习。当时印度所有的宗教、所有的学派他都接触过,都去参学过。十二年他三十岁的时候,大概印度所有的高人都见过了,他的问题没有能解决,最后就放弃了到毕钵罗树,就是菩提树下打坐,万缘放下。十二年所学的也放下,放下所知障,这才大彻大悟,明心见性,我们讲见性成佛,成道了三十岁。开悟之后就开始教学,所以这点我们要知道,教一辈子。七十九岁圆寂的,圆寂在树林里头,不是在房子里面。一生你看树下一宿,日中一食托钵,做给我们看,真的放下。王子,他要不出家他是国王,国王不要了,名闻利养统统放下了,多自在!每天教学不亦乐乎。居无定所,哪里有缘哪里去,不是在一个地方住的,天天换地方,对于任何都没有留恋,这是他老人家的身教,经典是言教。我们真正了解之后才晓得,释迦牟尼佛跟宗教风马牛不相关,他不是宗教。你要看他的传记你就晓得,他是个教育家,像中国孔子一样,有教无类,不分国籍,什么国家人找他,他都教你。不分种族、不分信仰,无论你信仰什么宗教,并不是叫你改信,没有,释迦牟尼佛是教育,任何宗教都可以来学习,像大学一样,不需要改变。所以经典里面能看到很多,婆罗门、遍行外道这些一类,他们都是宗教里面的身分,跟释迦牟尼佛学习,做释迦牟尼佛的弟子,证阿罗汉果、证菩萨位,他还是婆罗门,他并没有离开他的宗教。佛法里面佛、菩萨、阿罗汉这是学位的名称,就现在所谓的博士、学士、硕士,你是基督教的神父,在大学里拿博士学位很多,那个神父是博士学位。佛陀是博士,菩萨是硕士,阿罗汉是学士,是佛门三个学位的名称,这个要懂得。现在都没有人晓得,也没有人讲,所以迷的真是迷得太久、迷得太深,造成社会严重的误会,这么好的学术不肯学,多可惜!真能解决问题,解决我们生死大事,帮助我们永远脱离六道轮回。这种学问,在世间找不到的,你说多可惜。

------ 文摘恭录—净土大经解演义(第二三二集)

 

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